Leonardo da Vinci y la ciencia

Leonardo, además de ser un genio de la pintura, era un científico de renombre. Los descubrimientos científicos que hizo y las teorías que formuló, estaban adelantadas a su tiempo. Se podría decir que Leonardo da Vinci y la ciencia, eran grandes amigos.

A continuación, este artículo te explicará la metodología de Da Vinci, cómo se le asocia con el clima cultural y científico de la época, y algunos de los descubrimientos científicos clave que generó.

Leonardo da Vinci el científico

Leonardo da Vinci y la ciencia

¬ŅCu√°l fue el m√©todo cient√≠fico de Da Vinci?

Da Vinci se describe com√ļnmente como un verdadero pol√≠mato renacentista: es decir, alguien que deseaba captar y dominar todas las ramas del conocimiento.

Como tal, este maestro del renacimiento probablemente vio su investigación científica como un complemento para sus investigaciones en arte y la tecnología, logrando así una educación integral.

La metodología de Da Vinci consistió en una combinación de observación de todo lo que sucedía a su alrededor, la experimentación física y la construcción de nuevos inventos, con la ayuda de bocetos preliminares.

Aunque su hambre por el conocimiento y el descubrimiento lo situó firmemente en el centro de los valores típicos del Renacimiento, a nuestro modo de ver, el viejo maestro era algo así como un científico poco convencional.

Esto se debe a que, a pesar del hecho de que la cultura universitaria floreció en Italia durante su vida, nunca asistió a una universidad. Además, no tenía educación formal en matemáticas, a pesar de ser un gran matemático.

Se podría decir que la falta de una estructura firme para su educación, es precisamente lo que le permitió ser un pensador libre y un científico tan bueno.

Los intereses científicos, inventos y experimentos de Da Vinci se muestran ampliamente en numerosas ramas de la ciencia. No solo era curioso sobre química y geología, sino también sobre astronomía, pirotecnia, biología (o zoología), anatomía humana y animal y ciencias de la ingeniería.

Los esfuerzos cient√≠ficos de Da Vinci fueron tan adelantados a su tiempo que predijo muchos dispositivos que creemos que son ¬ęactuales¬Ľ a d√≠a de hoy. Dos ejemplos clave de esto son la calculadora y los paneles solares para generar electricidad.

A continuación, echaremos un vistazo a algunos de los inventos, investigaciones y hallazgos científicos clave de Leonardo.

Leonardo da Vinci y la anatomía

Da Vinci hizo muchos dibujos detallados de la anatomía humana y animal.

Su famoso dibujo de el hombre de Vitruvio es un ejemplo de su interés dentro de las proporciones del cuerpo humano.

Este dibujo puede ser un ejemplo de cómo algunas de las obras científicas de Da Vinci podrían considerarse incluso obras de arte.

Hombre de Vitruvio

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Da Vinci produjo numerosos estudios anat√≥micos en sus cuadernos de bocetos. De ellos nos queda claro que estaba muy concentrado en el v√≠nculo entre el m√ļsculo y el movimiento. Por ejemplo, en un diario nos describe su descubriendo de que al tirar suavemente de un tend√≥n, puede hacer que todo el brazo de un cad√°ver se mueva.

La gestaci√≥n fue otro tema que entusiasm√≥ profundamente la mente m√©dica de Da Vinci. Estudi√≥ la forma en que el feto se desarrolla dentro del √ļtero con tal detalle que sus dibujos siguieron siendo √ļtiles durante varios siglos despu√©s.

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Además, Leonardo tenía curiosidad por comparar las formas anatómicas de las personas con las de los animales, especialmente los caballos.

Todo este interés en la anatomía, combinado con sus estudios de fósiles, pudo haberlo llevado a encontrar una teoría rudimentaria de lo que es hoy la teoría de la evolución de Darwin.

Aunque es muy probable que si hubiera publicado esta teor√≠a o hablado sobre ella p√ļblicamente, hubiera sido considerado un hereje, trayendo consigo todos los problemas que ello conlleva. Por lo que es bastante probable que si descubri√≥ esta teor√≠a, se guardar√≠a sus ideas para s√≠ mismo.

De hecho, el astrónomo Galileo Galilei, otro importante científico moderno temprano, fue capturado, torturado y condenado por la Inquisición por afirmar su creencia científica de que el mundo y los planetas orbitaban al rededor de el sol, en lugar de que, como se pensaba en ese momento, el sol fuera el que orbitara a la tierra.

Leonardo da Vinci y la medicina

Leonardo da Vinci tambi√©n tuvo su peque√Īa aportaci√≥n al mundo de la medicina, m√°s concretamente, a la gl√°ndula tiroides.

Da Vinci creó la primera representación de la glándula tiroides y al hacerlo, esta pasó a ser reconocida por primera vez como un órgano anatómico y no como una patológica como antes se creía.

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Este fue un gran avance, aunque todavía tomaría siglos antes de que la tiroides se entendiera completamente en términos de propósito y función.

En las notas que acompa√Īaron sus bocetos, Da Vinci especul√≥: ¬ęEstas gl√°ndulas est√°n hechas para llenar el intervalo donde faltan los m√ļsculos y mantienen la tr√°quea lejos de los huesos del cuello como si fueran un coj√≠n¬Ľ. Casi, pero no, hoy sabemos que la tiroides realmente secreta hormonas que controlan la temperatura, el peso y los niveles de energ√≠a de nuestro cuerpo.

Leonardo da Vinci y la geología

Da Vinci retomó su interés en la geología gracias a un fuerte recuerdo de la infancia que tenía.

De ni√Īo, entr√≥ en una cueva cercana a donde viv√≠a donde, a la luz de las antorchas, vio varios f√≥siles de unas conchas oce√°nicas incrustadas en la roca. Esto le sugiri√≥ que una vez esta cueva, que ahora estaba en lo alto de las monta√Īas de los Apeninos, estuvo una vez por debajo del nivel del agua.

Leonardo estudió la forma en la que se formó la piedra y esto lo llevó a descartar la idea de que esto fue causado por la Gran Inundación de Noé.

Sin embargo, debido a que es muy probable que estas ideas también se consideren heréticas, es posible que Leonardo da Vinci se disuadiera de seguir o publicar sus estudios formales en geología.

Da Vinci y la hidrodin√°mica

Leonardo, tambi√©n fue un ingeniero autodidacta muy bueno. Construy√≥ varios inventos que se consideraron muy √ļtiles para la √©poca, incluidos puentes y catapultas. Otro aspecto significativo de sus estudios en ciencias aplicadas fue la hidrodin√°mica.

Da Vinci cre√≥ varias m√°quinas dise√Īadas para regular el flujo de agua, incluido un artilugio en forma de sacacorchos (basado en los antiguos sistemas hidr√°ulicos romanos), que estaba listo para mover el agua en una direcci√≥n vertical ascendente.

Otras aportaciones de Leonardo da Vinci en la ciencia

Desde su máquina de movimiento hasta sus teorías sobre el vínculo entre la luz y los cuerpos opacos, los descubrimientos científicos de Da Vinci son totalmente fascinantes.

Por ejemplo, utilizó sus investigaciones geométricas para comprender más sobre la perspectiva (y posteriormente aplicó esta información en sus obras de arte).

Además, su amor por las flores y las plantas lo llevó dibujarlos con la máxima calidad posible.

Su dedicación por la anatomía humana, también lo hizo alcanzar una calidad superior en su dibujo.

Leonardo lleg√≥ a algunas conclusiones sorprendentes para la √©poca. Como por ejemplo, que si en alg√ļn momento durante la vida de un √°rbol se midiera el grosor de todas sus ramas (excluyendo el tronco central) y se sumaran esos grosores, el valor final ser√≠a igual al valor por el grosor del tronco mismo.

Otras aportaciones de Leonardo da Vinci en el renacimiento

La gran cantidad de bocetos en las libretas de Leonardo da Vinci son una verdadera ventana a su mente científica. El maestro renacentista escribió en sus diarios y anotó sus diagramas científicos con una escritura invertida.

Tambi√©n public√≥ un trabajo cient√≠fico sobre la proporci√≥n que se public√≥ en 1509. Da Vinci lo escribi√≥ junto al matem√°tico Luca Pacioli, y se titul√≥ ¬ęDe divina proportione¬Ľ

Sin embargo, muchos de los descubrimientos cient√≠ficos de Da Vinci no se manifestaron mediante la palabra impresa, sino mediante demostraciones pr√°cticas. Le encantaba hacer modelos de manera similar a los inventos de tama√Īo real de sus puentes, catapultas y otras m√°quinas de guerra.

También trabajó físicamente con lentes y otros dispositivos ópticos.

Además, afirmó tener una fórmula para crear una máquina de movimiento perpetuo. Es decir, una máquina que permanece en movimiento continuo una vez que se ha iniciado, sin necesidad de un suministro adicional de energía.

Hasta el d√≠a de hoy, a los cient√≠ficos e ingenieros les gustar√≠a saber c√≥mo hacer una m√°quina altamente eficiente en energ√≠a como esta. Sin embargo, hasta ahora, este ha sido uno de los descubrimientos de Da Vinci (suponiendo que realmente haya inventado la forma de crear esta m√°quina) que contin√ļa eludiendo a las mentes de los cient√≠ficos contempor√°neos.

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